Según las investigaciones realizadas por cuatro médicos a partir de documentos antiguos, la extraordinaria longevidad de los monjes-soldados se debía a las reglas higiénico-dietéticas codificadas por Bernardo de Claraval: poca carne y muchas legumbres, seguidas de pescado, queso, aceite de oliva y fruta fresca. Un régimen moderno, insólito para su época y precursor de la Dieta Mediterránea.

Vivieron 40 años más que la media de sus contemporáneos. Lo que era uno de los secretos de los templarios parece haber sido desvelado ahora por una investigación que ha examinado a fondo, a partir de fuentes documentales, sus elecciones alimentarias: atención a la higiene en la mesa, pero también a la calidad y variedad de los alimentos, con poca carne y mayor consumo de legumbres, pescado y fruta fresca. «Una dieta que llevó a 314 Caballeros Templarios, una de las órdenes religiosas cristianas de caballería más conocidas, a superar en muchos casos los 70 años en su juicio en 1321. La explicación puede estar en el efecto positivo sobre la flora intestinal de esta dieta, más sana que la que se consumía en la Edad Media. Una fuente natural de probióticos que tiene efectos positivos y protectores sobre la flora gastrointestinal». La explicación, facilitada a la agencia Adnkronos salute, es de Francesco Franceschi, director de Medicina de Urgencias del policlínico Gemelli de Roma y autor, junto a sus colegas Roberto Bernabei, Giovanni Gasbarrini y Peter Malfertheiner, de la investigación «La dieta de los templarios: ¿su secreto de longevidad?»

El estudio, publicado en ‘Digestive and Liver Disease’, se realizó mediante una revisión de documentos de la época y del juicio, y demostró que la dieta pudo haber ayudado a estos monjes-soldados a vivir mucho más que la media, en una época histórica en la que la esperanza de vida oscilaba entre los 25 y los 40 años. En la Edad Media -señala el estudio- la dieta era rica en grasas y calorías, se consumía mucha carne en las clases más pudientes y la gota era una de las enfermedades más comunes. Al igual que la obesidad, símbolo de riqueza y opulencia, la diabetes mellitus y los niveles de colesterol y triglicéridos eran muy elevados.

‘La dieta de los templarios, muy moderna y si queremos precursora de la dieta mediterránea, combate todas estas enfermedades’, dice Franceschi: ‘Comían poca carne (dos veces por semana), muchas legumbres (tres platos a la semana), que hoy se comen poco, pero en cambio son potentes probióticos; el pescado era muy frecuente y al agua para beber le añadían zumo de naranja para enriquecer la carga antibacteriana’. Al vino (que estaba muy racionado) le añadían pulpa de Aloe, una planta con acción antiséptica y fungicida muy útil en países de clima desértico y caluroso».

La longevidad», subraya Franceschi, «era una característica peculiar de los templarios, según los documentos históricos analizados: Hugues de Payens murió a los 66 años; el último Gran Maestre Jacques de Molay tenía 67 cuando fue asesinado, tras siete años de prisión. En aquella época, esta dotación excepcional se atribuía a un «don» divino especial, pero en realidad, detrás de ella había hábitos dietéticos e higiénicos codificados en reglas por Bernardo de Claraval’.

Además de las reglas escritas, los templarios también tenían principios de comportamiento que observar para evitar la propagación de infecciones: era obligatorio lavarse las manos antes de comer, el refectorio debía estar bien cuidado y los manteles siempre limpios. La Orden también prohibió la caza para alimentarse, mientras que fueron los templarios quienes se dedicaron a la cría de peces, un alimento muy presente en su dieta junto con el queso, la fruta fresca y el aceite de oliva. Los templarios consideraban que el marisco era un excelente sustituto de la carne», subraya la investigación, «ya que se beneficiaba del efecto positivo de los ácidos grasos omega-3 sobre los niveles sanguíneos de colesterol y triglicéridos, además del efecto antioxidante y antidepresivo del marisco». En conclusión», dicen los autores, «creemos que la dieta y los hábitos de vida podrían ser la explicación de la extraordinaria longevidad de los templarios: si es así, el lema «aprender del pasado» nunca ha sido más apropiado».Vivieron 40 años más que la media de sus coetáneos. 

 

Fuentes : Prof. Francesco Franceschi, Director de Medicina de Urgencias del Policlínico Gemelli de Roma y autor, junto con sus colegas Roberto Bernabei, Giovanni Gasbarrini y Peter Malfertheiner, de la investigación «La dieta de los Caballeros Templarios».

Imagen de Giovanni Silva para Knightfall: https://giovannisilva.artstation.com/projects/oVP2m